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A escassos 30 quilómetros de Amã, junto à Auto-estrada do Rei que tem5000 anos, fica um dos locais mais memoráveis da Terra Santa. Depois de passar por uma série de locais antigos, a primeira cidade que surge é Madaba, conhecida como a "Cidade dos Mosaicos".

Principalmente conhecida pelos seus espectaculares mosaicos bizantinos e omíadas, Madaba é o local onde podemos encontrar o famoso Mapa de Mosaico de Jerusalém e da Terra Santa. Com dois milhões de peças de cores vivas feitas de pedra local, ilustra as colinas, os vales, as aldeias e as cidades até ao Delta do Nilo.

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Mosaic Map of the Holy Land in St. George's Church.

 
O Mapa de Mosaico de Madaba cobre o chão da Igreja Grega Ortodoxa de S. Jorge, situada a noroeste do centro da cidade. A igreja foi construída em 1896 d.C. sobre as ruínas de uma igreja bizantina do século VI muito mais antiga. O painel de mosaicos que contém o Mapa tinha, originariamente, um tamanho de 15,6 m por 6 m e 94 metros quadrados, e apenas um quarto do mapa foi conservado.

Outras obras de arte de mosaicos encontradas da igreja da Virgem e dos Apóstolos e no Museu Arqueológico descrevem uma extravagante profusão de flores e plantas, aves e peixes, animais e bestas exóticas, bem como cenas da mitologia e cenas de caça, pesca e agricultura do dia-a-dia. Há, na verdade, centenas de outros mosaicos dos séculos V a VII espalhados pelas igrejas e casas de Madaba.

De acordo com o compromisso de restaurar e de conservar as suas obras de arte de mosaicos, o grande complexo do Parque e Museu Arqueológico engloba as ruínas de várias igrejas bizantinas, incluindo os impressionantes mosaicos da Igreja da Virgem e da Sala Hipólito pertencente a uma mansão do século VI.


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 Institute For Mosaic Art and Restoration at Madaba.

 
Perto da Igreja da Virgem fica o Instituto de Arte e Restauro de Mosaicos de Madaba que funciona sob os auspícios do Ministério do Turismo. Sendo o único projecto da sua espécie no Médio Oriente, o Instituto forma artesãos na arte do fabrico, reparação e do restauro de mosaicos. 


INFORMAÇÕES DE CONTACTO

Instituto de Arte e Restauro de Mosaicos de Madaba
P.O Box 1140, Madaba, Jordânia 17110. Telefone: + 962 5 3240723 / + 962 5 3248632 Fax: + 962 5 3240759, Email: mimarmosaic@gmail.com

Mukawir

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Herod's hilltop stronghold of Mukawir.

A uma hora de viagem de Madaba, junto à pitoresca Auto-estrada do Rei, fica Mukawir, o forte de Herodes, o Grande, na colina de Mukawir. Após a morte de Herodes, seu filho Herodes Antipas herdou a fortaleza e foi lá que mandou João Baptista ser decapitado, depois da fatídica dança de Salomé.



 

Monte Nebo

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The Byzantine Church at Mt. Nebo.

Na zona fica também o Monte Nebo, um dos locais sagrados da Jordânia mais venerados e o local onde Moisés foi enterrado. Os cristãos primitivos construíram lá uma igreja que foi alargada e transformada num grande complexo. Durante a sua visita à Jordânia em 2001, o falecido Papa João Paulo II proferiu um sermão presenciado por 20000 fiéis.

 

 

Hammamat Ma'in

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Thermal springs at Hammamat Ma'in.

A sudoeste de Madaba fica Hammamat Ma’in, as águas termais que, durante séculos, atraíram pessoas que se banhavam nas tépidas águas terapêuticas do local. Aqui há um excelente hotel de 4 estrelas que tem lagos naturais interiores e exteriores com água quente, uma piscina e spa.

 

 

Umm Ar-Rasas

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Umm Ar-Rasas.

A leste de Madaba, fica Umm Ar-Rasas, um local muito antigo mencionado no Antigo Testamento e Novo Testamento da Bíblia. A cidade muralhada rectangular está, na sua maioria, em ruínas, mas ainda tem alguns edifícios, bem como quatro igrejas e belos arcos de pedra. A atracção principal fica fora das muralhas da cidade dentro da igreja de S. Estêvão que tem um chão de mosaico grande e perfeitamente conservado datado de 718 d.C. Representa 15 grandes cidades da Terra Santa a ocidente e a oriente do Rio Jordão. Este mosaico magnífico só fica atrás do mundialmente famoso mapa de mosaicos de Madaba que representa Jerusalém e a Terra Santa.